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21 Jul 2017 - Profile JDLF Jon Gionet Les gens qui croient en toi

Écrit pas Grace Annear

Au championnat de Sport universitaire de l’Atlantique 2017, le lanceur de poids Jonathan Gionet a enfilé le maillot rouge de l’UNB et a pris place dans le cercle de lancer pour son dernier lancer. La foule était silencieuse alors qu’il se concentrait, puis il a effectué son lancer. Dans un bruit sourd, le poids a atterri 16,76 mètres plus loin.

 

Le lancer était son meilleur en carrière et un record SUA qui lui a permis de prendre la 4e place pour le championnat national universitaire. Un mois auparavant, un lancer moins spectaculaire lui avait permis de se qualifier pour les Jeux de la Francophonie de cet été, son premier championnat international. Ce lanceur est assurément sur sa lancée!

 

Maintenant qu’il est le meilleur athlète du lancer du poids dans l’histoire du Nouveau-Brunswick, c’est difficile de croire que Jon est arrivé au sein de l’équipe provinciale par accident. Il attribue son succès aux liens qu’il a partout dans la province – aux personnes qui l’ont inspiré et aux personnes qui croient en lui.

 

En 11e année, il a commencé en athlétisme, au lancer du javelot. L’année suivante, il visait les Jeux du Canada, mais puisque son héros, Caleb Jones, dominait déjà au javelot, Jon s’est tourné vers d’autres lancers. Il a fait partie de l’équipe en lancer du poids puis, après les Jeux, il pensait avoir atteint le sommet de son succès en athlétisme.

 

Au début de ses études de premier cycle à l’Université Saint Thomas, il a priorisé ses études et n’a pas poursuivi en athlétisme. Très rapidement cependant, l’entraineur de course Alex Coffin l’a incité à exploiter son talent brut. « Alex a beaucoup fait pour moi, dit Jon. Il m’a encouragé à concourir et il m’a aidé à trouver les ressources d’entrainement dont j’avais besoin pour me préparer en vue des compétitions. »

 

Comme il est le seul lanceur de STU, Jon a commencé à pratiquer avec les athlètes de l’UNB, sous la direction de Mark Sheehan. Il lançait de plus en plus loin d’une année à l’autre puis, à la fin de la session d’hiver de l’université, il a commencé à participer aux camps d’entrainement en Floride d’Athlétisme Nouveau-Brunswick.

 

« La première fois que j’ai participé au camp, c’était en fait par erreur, ce qui est assez drôle. » Steve Leblanc, entraineur de haute performance d’ANB, avait en effet fait une erreur de calcul avec les standards de qualification. « C’est juste après m’avoir invité qu’ils ont réalisé que mon lancer n’était pas assez puissant, dit-il en gloussant. Je suis très content de ça parce que je ne sais pas si j’aurais continué si je n’avais pas fait ce camp et si je n’avais pas été autant inspiré par l’équipe. »

 

« J’ai commencé à penser que peut-être si je prenais ça plus sérieusement, je pourrais être bon. Au fil des années, ce sentiment s’est imposé et j’ai commencé à m’investir de plus en plus. »

 

Jon a modifié son régime alimentaire, a éliminé la malle-bouffe et a commencé à privilégier les aliments entiers comme le poulet et le riz. « Je suis un gars costaud et j’ai besoin de beaucoup de calories – et pas de McDonald, comme avant. » Il suit ses plans d’entrainement et ne manque plus de séances de pratique.

 

« Rien de tout ça ne serait arrivé sans l’encouragement des gens, dit-il. Je n’aurais pas su ce que je suis capable de faire et je n’aurais pas su comment me rendre ici sans ma communauté. »

 

Dans sa 4e année de compétition universitaire, Jon a atteint un plateau et avait donc besoin de changer sa routine. « J’ai travaillé avec Mark pendant 4 ans, et c’était super, mais j’avais besoin de changement et j’ai donc approché Yvan Pelletier de la Légion de Fredericton. »

 

« Yvan met beaucoup d’heures dans mes séances et mes plans d’entrainement et, même si c’est mon travail de le faire, je ne serais pas ici sans son aide. Il fait l’impossible pour moi – si j’ai besoin de parler, il est toujours là pour moi. Il est devenu un deuxième père pour moi. »

 

Quand il était en 12e année, représenter sa province aux Jeux de la Francophonie semblait aussi loin que la lune. « Je n’y pensais même pas parce que les standards étaient supérieurs à ce que je pouvais lancer. Ce qui est drôle, c’est que depuis 2013 les standards sont de plus en plus difficiles. Quand les standards 2017 ont été annoncés, je pensais qu’ils étaient impossibles à atteindre, mais, grâce à l’aide et aux encouragements que j’ai reçus, j’ai fait une percée et je les ai atteints. »

 

« Ce que j’aime le plus en athlétisme, c’est l’esprit communautaire. Ce n’est jamais parti. Quand je vais à une compétition d’athlétisme, je sais qu’il y aura toujours quelqu’un que je connais et que tout le monde se soutient mutuellement. »

 

« Depuis que je suis jeune, Caleb Jones est une source de motivation énorme pour moi », dit Jon de ce détenteur de record néobrunswickois, médaillé à plusieurs reprises et membre de l’équipe canadienne maintenant à la retraite. « Maintenant, nous sommes de bons amis. Il m’a enseigné beaucoup de choses sur la compétition au fil des années et, cet hiver, il m’a téléphoné après le championnat SIC. Je ne m’étais pas classé aussi bien que je l’aurais voulu et il savait exactement ce qu’il fallait dire. »

 

« Mais ne lui dites pas, ça pourrait lui monter à la tête! »

 

En avril, Jon a participé à un camp d’entrainement en climat chaud de 2 semaines en Californie. Après avoir concouru dans l’État ensoleillé, il est revenu s’entrainer au Nouveau-Brunswick. Dernièrement, les conditions humides des terrains extérieurs au Nouveau-Brunswick ont empêché les premières compétitions, mais Jon espère faire une tournée en Ontario et au Québec avant de participer au championnat canadien national en juillet. Après ça, il s’envolera pour la Côte d’Ivoire, où il participera aux Jeux de la Francophonie en tant que membre de l’Équipe Canada-Nouveau Brunswick.

 

« C’est drôle de regarder en arrière et de se demander ce qui serait arrivé si je n’avais pas rencontré ces gens-là, dit-il. J’aime le monde et, maintenant, l’athlétisme est une passion. »

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