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30 Aug 2017 - Naomie Maltais – cultiver la concentration

Naomie Maltais est une athlète très concentrée. En tant qu’étudiante en médecine qui vient de revenir des Jeux de la francophonie, elle équilibre ses études à temps plein et son entrainement au lancer du marteau de haut niveau. La clé pour tout faire, dit-elle, est dans l’attitude mentale.

 

Même si elle s’est qualifiée pour faire partie de l’équipe des Jeux de la francophonie de cette année, Naomie n’a pas commencé à s’entrainer sérieusement en athlétisme avant l’université. À l’école secondaire, elle se tenait occupée en jouant à pratiquement tous les sports : hockey, soccer, volleyball, etc. Elle s’intéressait aussi au sport individuel qu’est l’athlétisme, mais la petite localité rurale où elle a grandi, Val d’Amour, n’avait pas les installations pour ce sport.

 

Pour remédier au problème, ses parents lui ont acheté un disque et un marteau. En 10e année, elle s'entrainait à lancer dans la cour gazonnée de la maison familiale.

 

Peu gênée par son manque d’entrainement, elle s’est qualifiée pour représenter le Nouveau-Brunswick aux Jeux d’été du Canada 2013, avec à peine quelques semaines d’entrainement dans ce sport. « Il n’y avait pas de club, pas d’entraineur et personne pour m’entrainer quand j’étais jeune », dit-elle. Finalement, quand elle a fréquenté l’Université de Moncton, les membres du personnel d’entrainement, compétents, lui ont élaboré un programme d’entrainement et elle a pu se concentrer pour s’améliorer au lancer du marteau.

 

« C’était fantastique pour moi qui n’avais pas d’entraineur d’avoir enfin un programme, dit-elle. Mais je n’étais pas habituée à m’entrainer tous les jours; j’étais habituée à faire du sport tous les jours. » Son expérience sportive lui a appris à travailler fort. Toutefois, les exigences de la compétition ont demandé un peu d’ajustement.

 

En athlétisme, les épreuves de terrains sont intéressantes à amadouer. Elles ne sont pas comme les épreuves de course, où les athlètes ont un seul effort à gérer. Les athlètes des épreuves de terrain doivent lancer ou sauter leurs 3 premiers essais de 6 et, avant de recommencer, ils doivent attendre que tous les athlètes aient terminé la première ronde avant de continuer à concourir.

 

Ce format de compétition laisse beaucoup de place à la distraction. Par conséquent, l’un des aspects les plus importants si on veut être un athlète solide c’est d’apprendre à gérer son énergie et son attention. Que ce soit les nerfs ou le doute, les athlètes des épreuves de terrain ont plus de temps qu’il n’en faut pour se perdre dans leurs pensées.

 

Même si elle a toujours su se concentrer pour atteindre ses objectifs à long terme – elle est étudiante en médecine après tout – pour ses deux premières années en tant que lanceuse de marteau de compétition, Naomie avait de mal à s’adapter à ce genre de concentration.

 

« Je devenais stressée en regardant les autres athlètes concourir, dit-elle. Je pensais trop et je finissais par lancer dans le filet. Je devais apprendre à me concentrer sur mes propres résultats, à me dépasser moi-même. Lancer m’a enseigné à faire le vide dans ma tête. Après le lancer, il faut tout de suite penser à ce qu’on vient de faire; il faut l’absorber. Maintenant, je fais ça quelques minutes. Puis je passe à autre chose. Je pense au prochain lancer et je ne pense pas à tout ce qui se passe autour de moi. »

 

Naomie a quelques mots clés et quelques routines pour l’aider dans ce processus.

 

Le défi mental du sport, par contre, ne s’arrête pas là. À l’été 2016, elle a atteint les standards de qualification, mais il y avait un nombre limité de places au sein de l’équipe. Les places au sein de l’Équipe Canada-Nouveau-Brunswick seraient attribuées par un système de classement où tous les athlètes seraient considérés en fonction du pourcentage de leurs résultats loin des standards déterminés. Bref, Naomie savait que même si elle avant atteint les standards, elle ne serait peut-être pas nommée au sein de l’équipe.

 

Pour empirer les choses, la plupart des athlètes avaient jusqu’au mois d’avril pour se qualifier. Or, le lancer du marteau est une épreuve d’athlétisme extérieur uniquement. Pour se qualifier, elle devait miser sur les résultats obtenus l’année précédente.

 

D’aout à avril, Naomie regardait régulièrement les résultats, sachant qu’elle ne pouvait plus faire grand-chose. Si quelqu’un faisait mieux qu’elle, elle pouvait perdre sa place au sein de l’équipe. « J’ai dû apprendre à ne pas penser à ça, dit-elle. J’avais fait de mon mieux et je n’avais plus qu’à attendre. J’ai fait beaucoup de sacrifices pour être ici. Je vais à mes cours et je m’entraine. C’est à peu près tout. »

 

Au bout du compte, ses résultats étaient suffisants pour lui garantir une place au sein de l'équipe des Jeux.

 

Arrivée à Abidjan, lorsqu’elle s’est levée pour concourir contre certains des meilleurs athlètes du monde, son mantra était le même.

 

« Aux Jeux, j’ai aimé mon expérience. Un nouvel endroit. Tout ce monde. Mais quand est venu le temps de concourir, je me concentrais uniquement sur mes lancers, sur ce que je m’apprêtais à faire, un élément à la fois. »

 

Naomie a terminé en 10e place aux Jeux, avec une distance de 42,56 m.

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